Religions & Histoire n° 54
L'au-delà. Enfers, paradis et autres lieux

N° 54 - Janvier/Février 2014

9,00 €

ISSN : 1772-7200

L’au-delà. Images de brasiers aux supplices innombrables, visions idylliques des félicités réservées aux justes… Mais encore? Pétri de culture chrétienne, fût-ce sans en être pleinement conscient, l’homme occidental tend à associer, de manière très restrictive, l’au-delà à ces deux lieux antithétiques, le paradis et l’enfer. Ces espaces dédiés à la récompense et au châtiment sont ancrés dans notre imaginaire. Pourtant, ce ne sont pas les seuls lieux que l’on ait inventés, conceptualisés à travers le monde. Les religions n’ont jamais manqué d’inspiration en la matière! Des points communs se retrouvent d’une civilisation à l’autre, mais des différences aussi, liées à l’histoire, à la culture, au contexte propres à chacune. C’est un panorama, inévitablement superficiel – le sujet est si vaste! –, de ces diverses représentations du monde de l’après-mort que proposent les prochaines pages.

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Dossier

L'inframonde mésoaméricain

Les imaginaires de l'au-delà

Comment les religions conçoivent-elles la mort et l’après-la-mort? Dans quelle sorte de mythes, de récits apocalyptiques ou de rêves visionnaires l’au-delà a-t-il été entrevu, imaginé et raconté, avant d’être pensé et de faire l’objet d’une transmission commune et de spéculations savantes? La croyance en l’immortalité est-elle répandue, voire universelle? Est-il vrai que toute religion développe une eschatologie, une vision de l’au-delà de la mort? La connaissance de l’au-delà échappant à l’expérience sensible et, surtout, à l’expérimentation répétable, elle ne peut revendiquer aucun statut de connaissance vérifiable. Elle est donc sous l’emprise de l’imaginaire. Et comme il y a autant de mondes imaginaires que de religions, on pourrait s’attendre à une variété de représentations défiant toute tentative de classement. Or, toutes différentes qu’elles soient, les idées religieuses sur l’au-delà sont loin de constituer un magma chaotique. La recherche en histoire des religions constate au contraire bon nombre de similitudes entre elles, si bien que certains chercheurs ont pu esquisser une eschatologie comparée.

Auteur : François Bœspflug

Magazine : Religions & Histoire n° 54 Page : 22-27

L'au-delà mésopotamien. Ni enfer ni paradis!
Croyances posthumes des anciens Égyptiens. Des lettres aux morts aux Textes des sarcophages
Le voyage des âmes. Conceptions et représentations de l'au-delà dans la Grèce et la Rome antiques
Éden. Flot de délice infini
L'enfer dans la littérature rabbinique ancienne
À droite, le paradis, à gauche, l'enfer!
L'au-delà selon le Coran et dans les croyances islamiques
L'autre monde selon les anciens Scandinaves
Espace et temps. L'au-delà dans l'hindouisme
Les terres pures et autres au-delà bouddhiques

Reportage

Focus

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