Religions & Histoire n° 54
L'au-delà. Enfers, paradis et autres lieux

N° 54 - Janvier/Février 2014

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9,00 €

ISSN : 1772-7200

L’au-delà. Images de brasiers aux supplices innombrables, visions idylliques des félicités réservées aux justes… Mais encore? Pétri de culture chrétienne, fût-ce sans en être pleinement conscient, l’homme occidental tend à associer, de manière très restrictive, l’au-delà à ces deux lieux antithétiques, le paradis et l’enfer. Ces espaces dédiés à la récompense et au châtiment sont ancrés dans notre imaginaire. Pourtant, ce ne sont pas les seuls lieux que l’on ait inventés, conceptualisés à travers le monde. Les religions n’ont jamais manqué d’inspiration en la matière! Des points communs se retrouvent d’une civilisation à l’autre, mais des différences aussi, liées à l’histoire, à la culture, au contexte propres à chacune. C’est un panorama, inévitablement superficiel – le sujet est si vaste! –, de ces diverses représentations du monde de l’après-mort que proposent les prochaines pages.

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Dossier

L'inframonde mésoaméricain
Les imaginaires de l'au-delà
L'au-delà mésopotamien. Ni enfer ni paradis!
Croyances posthumes des anciens Égyptiens. Des lettres aux morts aux Textes des sarcophages
Le voyage des âmes. Conceptions et représentations de l'au-delà dans la Grèce et la Rome antiques
Éden. Flot de délice infini
L'enfer dans la littérature rabbinique ancienne

À droite, le paradis, à gauche, l'enfer!

Entendez: à la droite et à la gauche du Christ du Jugement dernier, sujet ô combien chéri de l’iconographie médiévale. On remarquera que, parfois, l’orientation est verticale: le paradis en haut, l’enfer en bas. L’épisode du Jugement dernier, abondamment évoqué par les textes bibliques et la littérature religieuse, donne lieu à une explosion figurative sans pareil, en particulier lorsqu’il s’agit de dépeindre les tourments de l’enfer et les démons. Alors que les représentations des damnés et de leurs souffrances n’existaient pas à l’époque paléochrétienne, pas plus que celles des démons ou du diable, les derniers siècles du Moyen Âge élaborent une vision extrêmement raffinée et diversifiée des supplices auxquels sont voués les pécheurs.

Auteur : Virginie Lérot

Magazine : Religions & Histoire n° 54 Page : 48-49

L'au-delà selon le Coran et dans les croyances islamiques
L'autre monde selon les anciens Scandinaves
Espace et temps. L'au-delà dans l'hindouisme
Les terres pures et autres au-delà bouddhiques

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