Religions & Histoire n° 52
L'immortalité. Croyances et pratiques dans les religions du monde

N° 52 - Septembre / Octobre 2013

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9,00 €

ISSN : 1772-7200

Qui n’a pas un jour songé à l’immortalité? Quelle culture n’a pas imaginé pour l’homme la possibilité d’échapper à la mort, borne apparemment inéluctable de toute existence? Des croyances philosophiques aux pratiques cultuelles, de la théologie aux mythes, partout, sur tous les continents et à toutes les époques, la question de l’immortalité s’est posée. Avec des variantes: ici, on envisage la survie de l’âme ou du corps (voire des deux), là, on parle plutôt de leur possible résurrection; telle pensée prône une quête purement spirituelle, telle autre insiste sur la nécessaire dimension pratique, physique de la recherche. Certes, ce dossier ne constitue qu’un modeste aperçu d’un sujet qui requerrait plusieurs centaines de pages. Mais il entend présenter quelques exemples éclairants de réflexions humaines sur une notion universelle et, osons le dire, éternelle.

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L'immortalité. Sens et conceptions d'une notion complexe

L'immortalité est d’abord un terme du registre poétique; que l’on pense aux Immortels de l’Académie française (le mot renvoie ici d’abord à l’immortalité de la langue) ou aux artistes, héros ou sportifs que l’on a qualifiés ainsi, l’idée est toujours que certaines personnes (ou certaines œuvres) peuvent résister à l’usure du temps et à l’oubli, qui est le lot des humains. Elle se fonde sur le sens commun qui veut que tout être meure, mais garde l’espoir que certains puissent, d’une façon ou d’une autre, échapper à cette nécessité. Les religions, qui dans leur immense variété donnent toujours une explication à la nécessité de la mort et à ce qu’il advient des défunts, et fournissent des façons concrètes d’y faire face (art de bien mourir, rituels funéraires et de salut post-mortem), ont dans certains cas théorisé l’espoir d’immortalité, au-delà de la seule immortalité subjective dans le souvenir des autres ou de la conscience divine. Ces théories, comme on peut le voir dans ce numéro, sont très variées, parce qu’elles se fondent sur des conceptions très différentes de ce qu’est la mort, de ce qu’est l’individu et du temps dans lequel mort et immortalité prennent sens.

Auteur : Vincent Goossaert

Magazine : Religions & Histoire n° 52 Page : 24-27

L'immortalité sans l'écriture
L'immortalité, privilège des dieux en Mésopotamie
"Vivre des millions d'années". Immortalité et immortalisation en Égypte ancienne
Immortalité et alchimie intérieure en Chine
L'immortalité dans l'hindouisme
Penser l'immortalité dans le Grèce antique
L'immortalité dans la Rome antique
Croire en la résurrection et la vie éternelle dans le judaïsme ancien
Saint Augustin et l'immortalité
Du Coran à la philosophie

Reportage

Focus