Religions & Histoire n° 32
Tradition païenne et christianisme : le miracle islandais

N° 32 - Mai/Juin 2010

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ISSN : 1772-7200

L'Islande, terre nimbée de mystère et entourée d'idées reçues, est un pays sans équivalent en Occident. Ses paysages, sa langue, sa culture, tout la distingue. Pour tenter de comprendre sa spécificité, nous remontons aux sources, lorsque des Germains du Nord (surtout des Norvégiens) et des Celtes vinrent, au IXe siècle, s'installer sur ces rives rocheuses. Nous insisterons sur la conversion au christianisme, vers l'an 1000, de ce peuple aux structures sociales et juridiques originales, et sur l'essor médiéval d'une culture à nulle autre pareille, mêlant avec bonheur tradition et religion.

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Dossier

Le miracle islandais
Quelques repères importants pour comprendre l'Islande
L'Islande des origines au XIIIe siècle. Eglise et société
La culture savante dans l'Islande médiévale

Odin et la migration des Ases

Les récits grâce auxquels nous connaissons les dieux de l'ancien panthéon nordique sont de natures assez diverses. Matière essentielle des deux Eddas (Edda poétique et Edda en prose), les anciens mythes païens se rencontrent également dans un certain nombre de textes dont la nature fictionnelle est revendiquée (les sagas légendaires constituées autour de la « Matière du Nord ») ou, sous forme différente, dans des compilations historiographiques ou scientifiques dans lesquelles ils ont, au contraire, une valeur de témoignage. La diversité des objectifs visés par ces textes témoigne de la nature profondément « polyfonctionnelle » des mythes anciens tels qu'ils ont été reçus et retravaillés par les écrivains islandais du Moyen Âge, à une époque où les modèles de composition, d'écriture et de pensée relèvent, comme ailleurs en Europe, du christianisme.

Auteur : Hélène Tétrel

Magazine : Religions & Histoire n° 32 Page : 40-45

Date : 26/04/2010

Une culture en conversion
L'île des paradoxes mouvants

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