Religions & Histoire n° 17
L'Éthiopie chrétienne

N° 17 - novembre/décembre 2007

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ISSN : 1772-7200

Ce pays connu comme le berceau de l'humanité, pourrait tout aussi bien prendre le titre de berceau de la chrétienté. Deuxième région à être christianisée au monde, elle a su préserver une forme originale de christianisme, que peu de réformes ou influences extérieures ne sont venues perturber malgré les conflits internes. Introduite à partir de l'Égypte, la nouvelle religion aurait d'abord trouvé la faveur des rois, ensuite du peuple, lesquels suivirent la doctrine des Églises d'Orient qui rejetèrent les conclusions du concile de Chalcédoine (451). Ils ne furent pourtant pas de fervents partisans du nouveau dogme et continuèrent à suivre certains préceptes du judaïsme tels la circoncision, les prescriptions alimentaires, le respect du sabbat ou encore les danses des prêtres au son du tambour. Se formèrent ainsi une spiritualité, une théologie et des pratiques liturgiques particulières, suspendues aux premiers siècles de la chrétienté. Sans doute l'Éthiopie y aurait-elle puisé sa forte identité. C'est ce que laisse penser en tout cas son histoire, son architecture et toutes ses formes d'expression artistique. L'empreinte du christianisme est indéniable : on sculpte des montagnes pour louer Dieu, on développe un art tout à sa gloire et la vie des individus est rythmée par les grands événements religieux. Au nom de la religion, toujours, on établit une hiérarchie sociale et économique ; les juifs éthiopiens furent considérés comme des falashas, des ?exilés?, sans droit de propriété tandis que les chrétiens se regroupèrent en une classe dominante. La reconnaissance de l'Église orthodoxe éthiopienne comme institution autonome et indépendante par rapport à l'Église copte en 1959 ouvre une nouvelle ère. L'Église quitte son isolement relatif pour s'imposer à l'égal des autres religions. Un développement que l'on souhaite durable…

Sommaire

Actualités
DOSSIER : L'ÉTHIOPIE, UN ÎLOT DE CHRÉTIENTÉ AU COEUR DE L'AFRIQUE

> Cadre historique et carte

La christianisation de l'Éthiopie antique débuta par la partie des hauts plateaux éthiopiens et érythréens du nord-est africain et se poursuivit dans la région du Nil moyen, correspondant à l'actuelle République du Soudan. Cela constitue aujourd'hui encore un événement majeur pour toute l'histoire, la culture et l'art de ce grand pays montagneux. À travers le tumulte des époques, l'Éthiopie fut et demeure le seul pays africain devenu chrétien sous l'action des premiers missionnaires. Mais l'histoire de cette région, qui peut être reconstituée à partir de sources écrites et archéologiques, remonte à beaucoup plus loin.

Auteur : RAUNIG Walter

Magazine : Religions & Histoire n° 17 Page : 20-27

> Le christianisme éthiopien : une religion liée à l'histoire d'un pays
> L'église othodoxe d'Éthiopie
> La peinture religieuse dans le royaume d'Éthiopie : dix-sept siècles de création réaffirmés
> Quand la liturgie modèle les églises
> Le cycle de vie d'un Éthiopien chrétien
> Les falashas : une des dix tribus perdues d'Israël ?
> Le Ras Tafari au cœur d'un mouvement de libération et d'émancipation
MÉLANGES : LA RELIGION PHÉNICIENNE : DES DIEUX ET DES CITÉS
INITIATION : QU'EST-CE QU'UN DIEU GREC ?

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